The Arkham Digest: Review: Milton’s Children by Jason V. Brock

Milton’s Children is a novella recently published by Bad Moon Books. Jason V. Brock writes a fast-paced, short novella which includes many nods to literature and pop culture.

The story is about a group of scientists on their way home from a routine Antarctic trip. On the way back they discover a set of uncharted islands, and with hopes of making a significant discovery decide to stop and investigate. What begins as the scientific discovery of a lifetime quickly descends into pure, visceral terror.

Brock crafts a fun, pulpy tale and sets a quick-fire pace. The story is to the point, and instead of lingering moves on rather quickly. There are times when I felt that the story seemed more bare-bones, and could benefit from being further fleshed out, but on the other hand the fast pacing of the narrative made for a nice, quick read that felt unburdened by tedious scenes of drawn out dialogue. With this in mind, it’s definitely more of a shallow read, and some of the characters come across as cookie-cutter stereotypes. While seemingly lacking in depth, the nods throughout the book hint at some deeper themes, although the story itself still comes across as rather simplistic. The nods range from character names (liberal Adam Carter, an amalgam of Milton’s Adam and Lovecraft’s Randolph Carter butts heads with the right-wing Faust, obviously named after Goethe’s protagonist) to film references (King Kong), as well as other literary references (Lovecraft’s At The Mountains of Madness is brought up a couple of times).

Overall, Milton’s Children is a quick, fun read. Fans of the pulps and stories that can entertain without being too deep will have a good time with this one.

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New Documentary THE LIFE AFTER DEATH PROJECT Has Forrest …

New Documentary THE LIFE AFTER DEATH PROJECT Has Forrest J. Ackerman Communicating From The Other Side

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Forrest J. Ackerman will forever be a member of horror royalty and everyday that he is gone we miss him that much more. December 4th 2008 will always be a sad day for horror. In light of this, a new documentary has come to our attention about Ackerman you might want to notice. Check it out below.

From writer/producer/director Paul Davids comes The Life After Death Project, and it focuses on the very real possibility of after death communication, particularly with Forrest J Ackerman. The film, which airs on the Syfy Channel May 15 before getting a two-disc Collector’s Edition DVD release nationwide on July 16, features interviews with authors Richard Matheson, Whitley Strieber, Dannion Brinkley, and Michael Shermer as well as scientists and top tier mediums.

This is a 50/50 for us. On one hand it’s totally exploitative yet on the other hand, old Ackerman might have dug this idea. You decide.

Synopsis

A mesmerizing “CSI”-caliber quest for proof of life after death. Four New York Times best-selling authors, three top science professors, and three well-respected mediums make a leap into the unknown, investigating astonishing evidence in the case of apparent “After Death Communication” (ADC) from sci-fi luminary Forrest J Ackerman. The film journeys from spiritualists to skeptics and from chem labs to ground-breaking computer software that may enable communication between the living and the deceased.

Trailer thanks to DreadCentral.com

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Recensione Di The Devil’s Coattails More Dispatches From The Dark Fron…

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The Devil’s Coattails

William F. Nolan and Jason V. Brock

Cycatrix Press

2011

288 pagine

$39.95

Consiglio questa raccolta di racconti a coloro che sono in grado di leggere in inglese (purtroppo, come tutte le produzioni originali e interessanti, non è ancora uscita in italiano).
The Devil”s Coattails, curata da William F. Nolan e Jason Brock, ha un’introduzione firmata da S.T. Joshi, autore di molti studi critici e letterari, come The Weird Tale (1990). Al suo interno troviamo delle perle come un racconto di Ramsey Campbell, The Moons, una simbolica e terribile metafora dell’infanzia vista come periodo dell’esplorazione.
In Object Lesson, Jason Brock affronta il difficile tema dell’eutanasia con struggente delicatezza.
È presente un breve racconto di Dan O’Bannon, Invocation, sul tema dell’invocazione diabolica, puro orrore condensato in poche righe.
In Gunboat Whores, John Shirley immagina un episodio della vita del celebre pistolero Wyatt Earp.
William F. Nolan, in Dread Voyage, rielabora il tema epico classico.
Melanie Tema, in Best friends, è un racconto melanconico e amaro sul tema della perdita.
Il racconto breve Night Food, di Jerry E. Airth, parla di donne zanzare che seducono e uccidono uomini, ma alcuni hanno imparato a difendersi da esse, mentre in Too Good to be Human di J. Brundage, troviamo al bizzarra storia di Athena, una donna con tre braccia che lavora in un ufficio e viene vessata dai colleghi.
Il racconto di James Robert Smith, On the First Day, affronta anch’esso la tematica diabolica, dando un’interpretazione da brividi e insolita sul concetto di Dio.
Barrels Ready di Norman Corwin è invece un breve saggio su un personaggio del passato conosciuto dall’autore, intriso da una forte nostalgia, mentre Cattiwampus Steve Rasnic Tem si basa su un racconto popolare degli Appalachi, rielaborandolo in modo originale.
Troviamo inoltre uno scritto di Richard Christian Matheson (memorabile autore da poco scomparso), Interrogation, denso di significati nella sua brevità.
The Woods Colt di Earl Hamner Jr. è la storia di una casa infestata e di segreti di famiglia che riemergono.
Dying to Forget è un racconto di Sunni K. Brock che affronta i temi della morte e della rinascita, mentre Invisible di Nancy Kilpatrick è una ghost-story che parla di una macchina fotografica in grado di mostrare la presenza di spettri.
Can You Imagine di Paul Salamoff è un poema che immagina una società libera dalla tecologia, mentre A New Anthology Series – Knife Through the Veil di Marc Scott Zicree è una sceneggiatura che l’autore ha presentato alla CBS come episodio per Twilight Zone TV Show, ma che fu rifiutata perché ritenuta troppo violenta.
The Hidden Realm è un racconto di W.H. Pugmire e Maryanna K. Snyder in cui s’immagina che Oscar Wilde sia terrorizzato da una strega che incontra per la strada, e il suo amico pittore Frank Miles abbia visioni demoniache.
If You Love Me di Paul G. Bens Jr racconta la storia di un omosessuale che chiama il 911 a causa della morte del suo compagno.
Ritengo si tratti di un’antologia interessante, con racconti insoliti e con un buon livello generale.
Da consigliare vivamente a chi ama il genere fantastico, le atmosfere perturbanti, ma sempre con una certa raffinatezza e cura formale.

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